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美国高校的创业教育
发表时间:2015年04月28日 15:23:32

   前言

   考夫曼基金会是美国最大的基金会之一,也是世界上最大的专门支持创业教育的基金会。2006年1月,考夫曼基金会召集多学科的教育专家,成立了一个课题组,研究美国高校创业教育的地位和作用。专家们认为,虽然数十年来创业在美国的经济发展中起到了决定性的作用,但有关创业的研究在高等教育中却相当不成熟。课题组的研究报告《美国高校的创业教育》展望了美国高校的创业教育,对大学生创业提出了建设性意见。

   报告解释了为什么创业教育对美国高等教育十分重要,并将创业教育作为本科教育、专业教育、毕业生研究、教师评估、辅修课程等的相关课题以及大学管理中的重要因素,就发挥创业教育的潜力提出了广泛的建议。为此,课题组研究了多种教学与实践模式,并讨论了建立创业教育学科规范的可能性。最后结论是:美国高校的教学与研究机构千差万别,单一的创业教育模式不仅不现实,也不可靠。因此,这份报告的目的是提出一些建设性意见,而不是去为各类不同的高校规划创业教育的模式,或者是归纳出一个固定的模板。课题组成员来自私立和公立高校,包括文理学院、商学院和工学院,有自然科学、社会科学、人文科学等不同领域的专家。课题发起人是加州大学伯克利分校工学院院长理查德•牛顿(RichardNewton)博士,他领导课题组对创业教育的教学方法有了新的和更深的认识,并认真思考各学科的创业教育如何应对市场的真实需求。在他2007年去世后,迈阿密大学副校长兼本科学院院长威廉•斯科特•格林(William Scott Green)接任课题组负责人并在 2008 年领导起草发布了研究报告。课题组希望他们的研究报告能够在美国高校激起新的讨论和促进教育改革,在考夫曼基金会的网站(www.kauffman.org)可以查到研究资料的来源。根据这份研究报告,考夫曼基金会认为,美国高校的创业教育是真实和自然发生的,美国的未来要靠对创业教育的细心培育。基金会希望这份报告能够向这个方向迈出有意义的一步。

   一、导论

   高等教育是美国未来的基础。美国能够在全球不断增长的知识经济中繁荣昌盛,取决于良好的高等教育。科学研究本身的价值——发现、原创与革新,指导和推动了美国高校教学。美国的学士学位教育的目标包括:批判性思考、公民教育、道德反省、就业准备、对其他文化的尊重、广博的知识、文化传承以及对国家价值认同等等。所有这些重要目标的本质是理解。教育让我们的世界变得更加容易理解和管理,为人类进步、创造、富足和进步奠定了基础。

   学习的基本目标是理解,美国高等教育必须反映出当今生活的现实。高等教育并不能把一个不存在的世界变得知识化。大学学习的意义就是要教育学生去影响我们生活的现实世界。孤立和静止的教育永远不会成功。因此,如果想成为一个受过教育的人,就必须学习以往的伟大作品和探究人性的本质。同时,高等教育还应该是一种进取、适应的力量,是一种解决现实生活中科学、社会和人类自身问题的能力。

   创业是当代美国的基本动力。他让我们的物质生活、社会服务、科学研究不断进步,更加可靠、可用和有效。创业提升了我们总体和个体的生活质量,改变了我们的工作、交流和生活方式。改革和创新要靠我们对世界的理解。我们不能去做我们不了解的工作。由于让学生拥有理解力是高等教育的基本目标,“学习出新知”是学习的最高表现。创业与大学教育是相互促进的,任何一方的成功都会对另一方产生积极的影响。因此,创业教育应该是美国本科教育的核心科目,也应是学生学习和大学办学的基本目的。

   二、创业属于大学教育

   提出这一看法的依据是:第一,创业是当代全球经济下的相互理解并获得成功的关键;第二,创业在美国大学教学中已经蓬勃开展;第三,创业正在成为大学自身功能的基本组成部分;第四,创业满足了美国对本科教育质量要求的多个目标。将创业教育归入本科教育符合世界潮流大势。

   创业作为经济学研究的课题一直被忽视,近期的研究也严重低估了创业作为当代经济主要发动机的角色。事实上,20多年来,创业一直是美国经济增长和技术革新的最主要因素。创业使美国人的生活水平不断提高,与大学教育也密切相关。尽管创业教育是商学院课程的一部分,它却具有广泛的影响。创业教育是本科课程中增长最快的科目。30多年来,大学中正式设立创业专业(包括主修、辅修、证书类专业)增长了四倍,从1975年的104个增长到2006年500个。创业类的课程呈级数增长。通过这些创业课程的快速发展,创业教育在普通本科课程中的地位也越来越重要。大学自身也不断成为创业机构。通过大学内部的“技术转化”办公室,学院鼓励和支持教师通过合作创业将研究成果转化为市场产品。研究型大学就是创新的一个主要源泉,他们是新产品的发明者、新企业的发起者。当然,创业并不是教师的核心任务,大学是要对学生进行系统的创业教育,否则是教育思维错乱,是对实践与教学的割裂。最后,作为大学最新的课程,创业教育实现了符合高质量教育要求的多个教育目标。创业不是孤立的行为,它包括了很多的内容,没有系统的法律、经济、政治、财务和文化价值方面的知识,创业也是不可想象的。由于创业具有实践的特点,它的研究重点在于理论和思想,即单纯的知识如何作用于行为。事实上,实用层面的创业研究核心在于引导年轻人将雄心和才华远离空想,而去付之行动。创业将不同学习领域的内容进行融合、将理论与实践结合起来,让大学教育变得更加强大,有效实现了本科教育知识面宽、高效学习、知识融会贯通的教学目标。创业是人类生产关系的一个特殊形式,它坚定了人类实现愿望的信心。它融合现实主义与乐观主义,作为美国社会、经济、文化的特色,创业在美国高等教育中体现着价值观的意义。

   三、创业在大学教育中的定位

   如果创业教育应该在大学进行,如何进行创业教学?是否应该作为一个单独的教学领域、一个具有整体课程设计的学科?正如哲学或音乐专业一样,创业作为一个研究领域,有自己特定的内涵。但创业教育又与历史学、社会学或人类学等学科不同。举例来说,创业教育能够创造自己的研究对象。由于创业教育着眼于实践,它成功的标志是出现企业、公司、产品和服务的创业者,而不是培养了大量学生。这有些像音乐教育而不是哲学教育,创业需要的是结果,而不是专家。哲学家可能为其他学哲学的人写作,但音乐家(包括作曲家和演奏家)和创业者需要更多的“业余爱好者”才会成功。对音乐来说需要的是观众,对创业来说需要的是市场。所以,如果对大学课程中创业教育的性质进行界定,把创业与音乐教育做类比非常贴近。创业教学与音乐教学一样,都具有很强的学习延展性,即从专业延伸到业余。在音乐中,教学的一端是作曲家和演奏家,另一端是观众,负责来评判作曲家或演奏家的水平,中间是音乐指挥、乐器演奏、理论、音乐史等多种不同的音乐元素,一起推动表演水平的不断提高。通识教育与实践教学贯穿于音乐教育始终,它不仅教表演者怎样提高演奏水平,也需要教业余爱好者如何去欣赏音乐,从中展示音乐的原理、变化、元素,并分析音乐的创作与流行条件。但归根结底,音乐不能自我评判。它需要展示给非专业的欣赏者,去丰富人们的娱乐生活。同时,音乐领域竞争性也很强,是精英制度,它的价值能不能原汁原味地完整表现,要靠观众来评判。听众的口味越高,音乐的质量就会越好或肯定会好。观众让音乐具有影响许多人的力量。适用于音乐的许多东西,同样适用于创业。首先,创业教育必须是关于创业和创业者的。创业教育必须给予学生实践经验,以及怎样获得创建、管理、评估、维持新企业的操作层面的技巧。其次,他们需要学会发明产品、制作商业计划、找到新的资源、建立新公司、为发明寻找市场等等。这些创业技巧本身不能产生新的企业,但无疑会为学生提供许多帮助。在教学的另一端,创业教育必须面对创业爱好者、市场消费者,他们才是创业的核心所在。消费者决定了市场,他们来评判创业。正如教育可以教会不是音乐家的学生怎样去欣赏伟大的音乐作品中的技巧、体验、艺术价值一样,教育也可以帮助不是企业家的学生理解创建新企业的技巧、智慧,及其政治、文化、经济基础。同样像音乐一样,创业也是具有价值取向的,创业的价值由市场来决定。在创业的两端的中间是不同的创业教育元素,有实用内容,有理论内容,组成不同的课程与课题。美国的高等教育有多种不同的教育类型,但任何一种教育项目或教学实践都不能完整包括创业教。不同的学院有不同的学生、历史、文化和教育目标,同时,美国高校还越来越多地服务于不同年龄段群体。例如,设有商学院的大学中的创业教育与没有商学院的大学中的创业教育不同,社区学院与研究型大学的创业教育也不同。所以也不存在一个创业教育的通用大纲,每个专业都设置了不同的教学目标、针对不同的教学对象,并适应本地区经济社会环境的需要。因此,研究创业教育的目的不是去描绘一个教育模式,而是推动教育机构,包括教师、管理人员、职员、学生、家长以及学校董事会,去设计适合他们教学目标、教育对象、文化习惯、自然资源的不同形式的创业教育,并对它进行合理地定位。创业教育也需要像创业一样,针对具体情况进行运作,不断完善教学内容,适应市场的不同需要。下面主要就以下三个方面的内容对创业教育进行介绍:课程、共同课程(第二课堂)、大学管理。这只是一些建设性的意见而不是创业教育的模板,希望大家能够藉此认识创业的本质,借鉴其他高校采取的措施,更加重视创业教育。

   四、创业教育与通识教育、专业教育、第二课堂

   1. 通识教育中的创业课程。几乎所有美国高校的通识教育理念都差不多,其目的是教育学生掌握数量、文字、分析等方面的技巧。这对所有专业的学生都很重要,但又不针对任何具体的专业,它只是增加了学生的知识宽度,将不同学科的知识进行融合。通识教育突出了大学教育的核心目标。但学校一般都不设置通识教育系或通识教育学院,它是全校性的、跨学科的教学。目前,通识教育的要求越来越高,包括了写作能力、定量分析、跨学科研究、全球化、宗教、公民教育等等。学生希望通过通识教育为专业学习打下基础,并将其应用在自己的研究领域,指导自己的生活。创业教育是通识教育的一种理想形式。它可以应用于许多学科领域、让学生学习社会组织、文化价值、经济政策、法律实践等影响人类行为方式方面的知识。创业教育可以将原来毫不相干的学科自然而然地结合在一起。例如,为所有学生设计的创业课程导论或基础课,可以解释和探究人类行为中的核心文化价值广义上如何表达,包括从经济到政治到文化再到宗教,而这些学科又如何结合起来让创业在美国社会中成为必然。举例来说,当代美国创业中所依赖的知识产权”这个法律概念,它的意思是可以“拥有”,并且只能为拥有者使用。在这个法律概念之下,自然向上推论出自我的观念,意思是个人的想法发自内心,并属于自己。这个价值观及其实践就是创业实践的依据。创业现象正是说明了宏观理论、哲学、乃至神学的内容怎样变成了真实的东西,并影响到我们的生活。因此,我们可以简短地归纳为:价值观是有实际作用的。为了做到这一点,可以在通识教育中设置一门创业教育基础课程,它应完全符合通识教育的宽口径、学科互通、知识相关的教育思想,并将创业变成学生自身学习中讨论的主要问题,帮助学生将这些知识应用于他们未来的研究之中。对通识教育来说,创业教育还有另外一项功能。在美国,创业是推动经济、社会、文化以及社会生活进步的主要力量,创业也是社会自我认识的主要渠道。通过不断的发明创新、观念与企业存在形式的不断变化,以及市场永远不变的考验,美国社会认识了自己和自己的文化,并仍在建设这个文化。除此之外,其他任何事情,包括选举,都没有给予美国这种系统的自我认识。通过创业教育,学生可以看到美国的政治、法律、文化和经济在现实社会中如何进行互动的机械过程,枯燥学习就变成了一种新鲜刺激的方式,客观上也帮助学生形成了公民意识。

   2. 创业教育与专业教学。美国的本科教育是围绕学科专业进行的。所有学生都必须学习某个专业或研究某个专业方向。这是学生在大学学习的中心任务。专业学习的重要性至少要等同或超过通识教育。通过专业教学,大学在各个方面塑造了学生的受教育体验,包括学习文化的多样性、批判性思考、写作、数理推论、信息知识与技术以及这些名词如何定义。专业教学是教育学生知识与技能的最佳途径。专业教学不仅适用于大学三、四年级,也适用于大学一、二年级。它在本科教育中的作用无可替代。因此,创业如果要成为真正的主角,必须在学科教育中找到自己的位置。创业教育具有自然和宽阔的适应性,可以在课程和专业两个层面将创业教育整合进来。创业与商业、经济学科的相关性毋庸再言,但历史学或文学的课程也可以把创业或创业主题为学习重点。研究政府政策对创业的影响可以与政治学或经济学课程相匹配。创业与护理专业或医疗保健的关系也越来越密切。环境与可持续发展研究中也有许多创业机会。宗教与政治科学提供了在商业领域之外探索创业活动的机会。通过心理学和社会学研究可以分析和教授有关成功创业的特点,如创造力、发明和自我绩效评估等。当然,把创业整合到分散的课程中同样很有价值,但它仅仅是学生专业学习体验的一部分。作为课程的总和,专业学习组织、延伸、整合了所有学习科目,教给学生了解最重要的专业知识和怎样去理解这些知识。专业让他们探索知识的奥秘、让他们掌握知识结构、专业术语。专业课程强化了心理定势、分析问题和解决问题的能力。如果创业教育不仅能够在学科教育中明确定位,而且能够反过来塑造专业教学,那么创业教育将对高等教育产生更加深远的影响。不仅如此,由于专业教学的巨大影响力,学生可以去探索、体验“由理解到创新”的创业精神。用学习到的专业知识进行创业,不仅可以掌握基本理论知识,而且可以更加深刻理解专业中新的理念。通常情况下,专业只能泛泛地教给学生学科知识,不会系统地讲述这个领域的最新研究成果和前沿问题。因此,学生感受不到学科变化和进步对他们的学习和思想的影响,如关于这个学术领域的新的研究课题、先进的解决问题方法及其在应用方面的变化等。这些问题其实可以帮助学生在专业知识的基础上进行创新,这比他们学到的课程和获得的学历更重要。正如音乐教育一样,学习作曲专业并不能让学生自然具备创作能力。但让学生研究过去的伟大音乐作品的创作过程,可以燃起学生创作与表达的欲望。学习创作的目的就是吃透优秀的与天才的作品,引导学生从模仿走向原创。如果专业教育中重视创新实践,学生也就会喜欢创新实践,而且,这也应该是学生学习的基本东西。创业与音乐教育有共通之处,让学生理解创新,可以帮助他们想象和投入到他们以前可能从未意识到的创业活动中去。将创业教育与专业教育整合在一起,仅仅靠大学的某一个部门是很困难的。在许多专业,特别是文理学院之外的专业,如商业、教育、媒体、工程、建筑等,学术指导和学分管理部门决定了专业的教学形式和内容。如果要使专业变得更能体现创业的特点,必须征得学术指导与学分管理部门的认可,还需要重新研究专业的“学习效果”和建立新的教学目标和方向。特别是商科类本科专业,这类专业数量很大,拥有大量生源,而且他们认为创业教育本来就源自于此,所有没必要进行整合。因此,修改专业的过程可能会很慢。高校、学术组织和学分管理部门应抓紧时间,认真讨论研究创业教育这个转向。本科专业与创业教育进行整合,对研究生教育和高等专业教育也有巨大的推动作用。由于美国的研究生遵循发现与创新的教育理念,独立进行项目研究,进行创业教育可以帮助他们提高新提出观点的知名度。原则上,研究生教育与创业并不矛盾。事实上,在一些研究生专业,研究的目的就是出新产品。这些专业的教学实践可以推广到其他专业和学院。当然,这并不是必须要让研究生做应用型的研究,但形成一个创业气候,可以极大地扩展科学研究的视野。

   3. 作为共同课程(第二课堂)的创业教育。就其本质来看,高校的创业教育不仅仅局限在课堂。对那些致力于经商或要解决某些社会问题的学生,创业教育的重点可以是如何创办新企业,为学生实现理想提供建设性的和实践性的平台,帮助他们明白如何解决问题和完成项目。在此,课外教育环境十分关键。我们再拿音乐作比喻,由于音乐要依赖听众,所以必须走出课堂接受检验。在许多美国高校,音乐专业学生的表演是校园生活的自然组成部分,学校会经常资助这些课外活动,如合唱、乐队、爵士乐、摇滚乐等。在这种校园氛围下,音乐专业的学生可以提高他们的音乐技巧,满足他们表演的欲望和兴趣,而且不一定是为了取得学分。创业教育也一样,如果学校的氛围是认真对待和支持创业,有兴趣创办企业的学生就可以从中受益。一些大学设立了专门的办公室和工作室,让学生创业者能够得到创业信息和找到创业伙伴。还有一些学校为学生创业者建立了特别的创业园,或设立学生原创和自主拥有的产业项目。许多大学的就业中心还为学生提供向本地或校友企业家学习的机会。对非营利的创业活动也是如此。所有这些,都为学生和他们的项目提供了实实在在的支持和鼓励。同时,大学也可以从学生的创业活动中受益。学生创业为校园带来了独特的活力,他们使校园变得充满动感。创业是多种职业的一种,课内虽然没有教,学生却可以去做,将课内知识与校外的工作、社会问题、创新成果有机地结合起来,为校园文化增添丰富而影响深远的内容。

   五、创业与大学管理活学活用会使学生学得最好。有利于创业的学术与管理制度,可以帮助学生变得更加独立和勇于进行创新性的冒险。学生在大学教育中接受到的创业概念与行动越多,就越容易适应创业的需要。大学应该意识到,经济的发展得益于创业。但实际情况是,大部分学生和教师只做到了技术转让。所以,最根本的做法是将创业的理念广泛地融入大学文化中去。创业是设计和实现新的理念的试验,是对旧有的东西进行改造。科技进步、世界互联,使创新更多地依赖先进的教育。强大的创业教育发展基金可以让创新的理念变成现实成果。创业促进、催生和回报了创新,与教育密不可分。美国高等教育的一项重要任务和核心目标,就是要继续重视和奖励创新与实践。课程是创业教育的基础。在专业层面,美国高校的课程改革管理,由开放变得更加严格。因此,系统的课程创新很难一致实施。课程创新是一种教育文化,这种文化可以为教师和院系创造新实践机会与工作架构,进行课程创新、学科间的合作、新的教学模式试验等。将创新与实践作为教育的重点,将不同的学科整合起来,可以帮助教师和院系采纳和应用有利于创新和创意的教学方法。同样需要改革的还有科研和教师制度。技术转让作为高校工作的新重点,让大家重新认识和认同应用研究。在教师评估方面,高校应将应用研究与基础研究并重,将研究成果的影响程度作为教师聘任与升职的一个重要依据。创业教育为学科教育注入了活力,它不仅加强了研究创新,也为学生提供了浓厚的创业氛围。好的教师可以为学生提供远比信息更重要的东西,他们还可以是学生的行动榜样,有志于创业的学生可以从创业教师那里学到许多东西。

   六、美国高校的创业教育对我国的启示近20年来,创业教育在国外取得了蓬勃发展,创业成为美国等西方国家经济增长的重要引擎。1985年,美国高校大约开设了250门创业课程,到2008年,在二年制和四年制大学开设的创业课程已经超过5000门。我国创业教育起步稍晚,创业教育的引进与发展对我国的高等教育具有深远的意义。2002年4月,教育部在清华大学等9所大学开展创业教育试点工作,2008年,立项建设了30个创业教育类人才培养模式创新实验区。2010年,专门召开高等学校创新创业教育和大学生自主创业工作视频会议,全面推进高校创业教育工作。《教育规划纲要》明确提出,要加强就业创业教育。国高校的创业教育的发展,为我国开展创业教育提供了很好的借鉴。即:创业教育要面向全体学生,紧密结合专业教育,融入人才培养全过程

    (来源:《中国教育科研参考》 2015年4月28日 )

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